Yolanda Ortiz

«El ser humano, cegado por el espejismo de la tecnología —dice—, ha olvidado las verdades que están en la base de su existencia. Y así, mientras llega a la Luna gracias a la cibernética, la nueva metalurgia, combustibles poderosos, la electrónica y una serie de conocimientos teóricos fabulosos, mata el oxígeno que respira, el agua que bebe y el suelo que le da de comer, y eleva la temperatura permanente del medio ambiente sin medir sus consecuencias biológicas”.

YOLANDA ORTIZ: En sus palabras

Yolanda B. Ortíz nació y creció en el marco de una familia de clase media y tradicional, rodeada de cuatro hermanos varones. Fue una mujer de avanzada que, con el apoyo de su madre, se desempeñó en actividades y estudios “poco comunes” para una mujer en su época, lo cual la coloca en la avanzada de las reivindicaciones del género.

Vivió en San Miguel de Tucumán hasta que se muda a la ciudad de Buenos Aires junto a toda su familia, a los 18 años en 1943.

A su llegada Yolanda no tenía demasiado claro qué quería hacer de su vida.

“Cuando llegamos me sentí muy perdida, había dejado mi sitio de pertenencia.” […] “Entonces me comprometí mucho con la Iglesia y con todas las acciones del bien común, sobre todo con las villas miseria.”

Estudió en la Universidad de Buenos Aires, de donde se graduó como doctora en Ciencias Químicas en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales.

«Cuando terminé el secundario vinimos con mi familia a Buenos Aires porque tenía un hermanito con problemas de salud y ésa era la única forma de salir adelante. En Tucumán había muy poca respuesta, y la que había era muy cara.”

“Opté por la química, sin pensar demasiado en lo vocacional.” […] “Pero me reconcilié con la carrera cuando vi que podía desarrollar mi costado social.” […] “En ese momento había todo un movimiento ambiental en salud pública, al que me uní.” […] “Ahí me empezó a gustar mucho más y me abrió a todo el tema de la contaminación, del modelo de producción equivocado, que estaba demostrando su fracaso porque destruía la naturaleza y el tejido social.” [… ] “Pensaba que podía hacer algo, siempre por la búsqueda de la justicia social.”

“El sentido de la justicia social yo lo había tomado de Perón.” […] “En Tucumán donde nací, vi como toda la gente que vivía para recoger la caña de azúcar, con su familia y sus chiquitos, después tenían otro tipo de vida, más acorde con la dignidad del ser humano. Fue muy claro el cambio que hubo con las políticas de Perón.»

Ya en la década del ’60 comenzó a trabajar en el análisis del aire de Buenos Aires. También realizaba estudios de salubridad en espacios laborales. En 1967 recibió una beca de cooperación internacional para seguir sus estudios sobre contaminación y toxicología industrial en Francia en el laboratorio Central de París. Para luego doctorarse en la Universidad de la Soborna. Estando en París fue testigo del Mayo Francés.

“Lo que me marcó fue el viaje que hice a Francia en el 67/68 que me llevó a participar de los eventos del Mayo Francés, […] que serán recordados como el despertar ecológico, pero no como una cuestión idílica, sino como una contestación al modelo de desarrollo  [… ] ligado a la democracia, a la libertad. Una de las búsquedas fundamentales de ese momento tenía que ver con el acceso a la felicidad. Todo eso me movilizó muchísimo.»

Luego viaja a Estados Unidos a realizar estudios de Medio Ambiente en Institutos Oficiales de New York, Nueva Yersey, Cincinnatti, Pittsburg y Los Ángeles dependientes del Departament Of Health Welfare. En el año 1969 desarrollo estudios de Contaminación por Residuos de Pesticidas en el Departamento de Medicina de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Tras asumir la tercera presidencia, el 12 de octubre de 1973, Juan Domingo Perón crea la primera Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente Humano (SRNAH), cargo que le encomendó a la Lic. Yolanda Ortiz por sugerencia de un miembro de su gabinete (Huidóbro Sarávia) y que esta ocupó entre 1973 y 1975.

Yolanda Ortiz no provenía del justicialismo. Se definía como humanista. En sus años de estudiante universitaria fue ferviente militante primero en la Acción Católica y luego de la Democracia Cristiana, partido que fue integrado al Frente Justicialista de Liberación (Frejuli), a principios de los años ‘70.

«Yo venía trabajando muy bien en el área de Ecología de Salud Pública, había estado especializándome en distintos países y antes de viajar a Alemania me convocaron desde la Presidencia.” [… ] «Perón se entera que yo hacía 15 años que estaba trabajando en ambiente. Quería, entonces, una persona que conociera mucho el tema ambiental y que fuera mujer. Y no había nadie. Sólo yo.»

La SRNAH estaba constituida por Recursos Hídricos, Recursos Naturales Renovables (Bosques, Flora y Fauna Suelos, Parques Nacionales), Minería y la de Ambiente Humano, con énfasis en el Ordenamiento Ambiental. Yolanda será la única mujer en un gabinete formado íntegramente por hombres.

“Resultó difícil porque las mujeres siempre estamos dando exámenes. (…) Mi tarea, como mujer y como protectora del medio ambiente, quizás era un poco adelantada para la época y no fue algo fácil.”

“Hasta 1973, Argentina tenía secretarías de Recursos Renovables, de Recursos No Renovables, de Hidráulica y entonces Perón decide que se haga una cuarta secretaría, que fuera la de Ambiente Humano y que estuviera por encima de las otras. (…) Esa fue una jugada muy fuerte. Todos esos hombres pasaron a ser subsecretarios y a depender de una mujer.” […]“Hay que imaginarse hace 41 años abrirse camino entre hombres no fue sencillo. Tuve que hacer que me respetaran, tratar de imponer líneas de trabajo. (… ) A la distancia veo que en esa época, hacer semejante cambio político y que de paso involucrara a una mujer era algo que sólo una persona con la osadía de Perón podía hacer.»

A un año de la 1ª Conferencia sobre Medio Humano de la ONU conocida como Cumbre de la tierra de Estocolmo 1, cuando se hace cargo de la Presidencia en 1973, el General Perón pone en marcha el proyecto cuyos principios expuso en el «Mensaje a los Pueblos y Gobiernos del Mundo» 2 del año 1972. Yolanda sería la porta voz de dicho mensaje:

«Perón escribe el Mensaje a los Pueblos y Gobiernos del Mundo, en febrero del 72, antes de la Cumbre de Estocolmo. (… ) Yo le pregunté un día cómo se le había ocurrido hacer eso, tan preciso, con tanta visión. Y me dice que lo escribió estando junto a Josué de Castro, el autor de Geopolítica del hambre (1964). Es decir que él se inspira en el hambre del mundo, algo increíble. Cuando todo el movimiento previo a Estocolmo era al revés. Los países desarrollados se que quieren juntar a todos los países, y los más pobres dicen: ‘Nosotros no entendemos nada de contaminación, para nosotros la única contaminación es la pobreza’. Eso lo dijo Indira Gandhi. Y justamente Perón ve ahí que, existiendo la pobreza, hay que ocuparse del medioambiente. Porque la pobreza no te permite ver nada. Entonces desde ahí todos los proyectos que impulsó estaban vinculados a la eliminación de la pobreza.” [… ] “Los temas ambientales son cuestiones económicas, no se puede lograr un desarrollo sustentable sin superar la pobreza, hay que llegar a lograr una armonía entre la producción y el medioambiente.”

«El medioambiente es otra bandera que levantó Perón al igual que la bandera de los humildes» [… ] “Tuvo una visión como ningún estadista. Él decía éste no es un problema más, es el problema. Y esto está por encima de las banderías políticas. Hizo un diagnóstico perfecto: no hay una causa, hay miles de causas, y sobre todo la del lucro y la ignorancia.) (…) Propone que es necesaria y urgente una revolución mental, cambiar las estructuras mentales para poder abordar el problema ambiental que es complejo y entonces cambiar los patrones de producción y consumo. La relación sociedad – naturaleza es esencial, deben estar en una sintonía armónica y también los hombres entre sí, con una actitud de diálogo, fraterna, para construir un mundo más humano y con justicia social.” [… ] “El trabajo de la revolución mental implica la modificación del individualismo atomizante; transformar un ego-ciudadano hacia un eco-ciudadano y eso no es tarea fácil”.

Durante los tres años de gestión peronista (1973-76) 3, se llevaron a cabo un conjunto de acciones en materia ambiental, entre las que se destacan el anteproyecto de la ley de vida silvestre, la creación del Instituto Forestal Nacional, del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología y la Comisión Nacional del Agua. También de un sistema de prevención de la contaminación de las aguas por hidrocarburos. Se sentaron las bases del federalismo ambiental. En ese sentido creó el Consejo Federal del Medio Ambiente (COFEMA), donde estaban representadas todas las provincias, y desde donde se pensaba diseñar la política ambiental nacional. La cuestión ambiental, además, tuvo su entrada en el Congreso Nacional a través de la creación, tanto en la Cámara de Diputados como en la de Senadores, de comisiones especializadas en las temáticas ambientales.

La creación de la SRNAH y el impulso de la política ambiental doméstica tuvieron lugar en el marco de un modelo estado-céntrico, donde el desarrollo económico se asoció con la necesidad de defender y preservar los recursos naturales. Argentina fue el primer país en la región, que creó un organismo con estas características. Yolanda Ortiz lideró así el ingreso de la mujer en las políticas «verdes» de Latinoamérica, proclamando “el valor estratégico de los recursos naturales”, y la necesidad de defenderlos utilizando como herramienta indispensable la educación.

“Se hablaba de la salvación de las especies en extinción, los pandas, los grandes paisajes, pero no había unidad en la defensa, todo aparecía por separado. “ […] “Mi Secretaría fue el primer organismo integrado entre recursos naturales y lo humano.” [… ] “Trabajamos con una perspectiva interdisciplinaria, tomando la cuestión rural, lo urbano, la salud, la migración de las poblaciones a las grandes ciudades y los problemas de cada región.” [… ]“Lo primero que hice fue un convenio con el Ministerio de Educación, porque para mí era el componente de mayor valor estratégico para cambiar los hábitos y la visión de desarrollo.” […] «El gobierno no actuó sobre los problemas ambientales en forma directa, sino que se planteó una tarea educativa para que la sociedad aceptara la existencia de estos problemas y la necesidad de ocuparse de ellos.”

«Me interesaban mucho las condiciones de trabajo de los obreros, porque no había nadie que controlara eso.” [… ] “Hicimos un trabajo de campo (junto al Ministerio de Trabajo) en los ambientes de trabajo, algo que el Estado no hacía, y aunque hubiera quejas por la situación del trabajador, siempre ganaba el patrón. En ese momento en las fábricas por lo general la gente no se cuidaba, (… ) trabajábamos en condiciones que no eran las que correspondían, con mucho riesgo.”

“El objetivo era conciliar la ecología con la economía, es decir, cuidar los recursos naturales y permitir a su vez el crecimiento basado en bienes y servicios generados por esos recursos. Fue por ello que la secretaría dependiera del Ministerio de Economía, a cargo de José Ber Gelbard.” […] “Desde el principio hubo problemas en reconocer la incorporación de lo ambiental en la administración del gobierno.” […] “La gente de Economía, estaba muy enojada con Medioambiente porque decía que frenábamos el desarrollo.” […]“Planteábamos que no era posible que las empresas no considerasen el ambiente: si se llevaban las ganancias, no podían dejar arruinado el ambiente de donde sacaban las materias primas.” […]“En esos momentos la economía no estaba acostumbrada a subordinarse ni atender las cuestiones del entorno, además la crisis ambiental pone de manifiesto el fracaso de un modelo que, entonces, los economistas no estaban dispuestos a revisar”. [… ] “Las empresas hasta entonces decían que los desechos que producían eran externalidades, pero que no era un problema […]. Entonces, prohibimos dar la habilitación a una empresa si no decía qué hacía con sus desechos y sus efluentes.“

“La creación del cargo se trató de una decisión estratégica de Perón, quien entendía que todas las disciplinas serían cruzadas por el factor ambiental.” […] “Lástima que no fue comprendido, no lo entendieron los políticos ni la sociedad; en esa época todas las energías estaban puestas en una lucha contra el modelo, pero del otro lado no había propuestas alternativas. En medio de disputas intestinas hablar de la ecología era algo que no podían comprender ni los políticos más lúcidos, por lo tanto ni en su propio partido Perón encontró el eco que esperaba.”.

Este plan que concluyó con la muerte de Perón. Desde 1975 debió exiliarse en Venezuela donde, comienza a trabajar como asesora de proyectos ambientales, y promover políticas verdes en el Instituto Venezolano de Desarrollo Industrial y en la Universidad Simón Bolívar hasta 1983.

Con la ruptura del orden democrático por parte de la dictadura cívico militar que usurpó el poder el 24 de marzo de 1976, en el marco de una visión que asociaba el ambientalismo con una ideología subversiva, el gobierno de facto desmanteló la SRNAH y creó en su lugar una Subsecretaría de Recursos Naturales Renovables y Ecología, dependiente del Ministerio de Agricultura y Ganadería. De ese modo se rebajó el status y se derrumbó la posibilidad de consolidar una instancia nacional capaz de pensar e implementar una política ambiental de carácter integral. Pero en 1981, no pudiendo eludir las presiones que se producían en el nivel internacional para incorporar la cuestión ambiental en las agendas nacionales, el gobierno militar creó la Subsecretaría de Medio Ambiente dentro del Ministerio de Salud Pública y Medio Ambiente con la una misión meramente sanitarista. Pese al impacto de la dictadura militar sobre la sociedad civil, mediante la represión sobre las organizaciones políticas y sociales, surgieron en el período organizaciones dedicadas al tema ambiental. Entre ellas, la Fundación Vida Silvestre Argentina (1977) y el Instituto Internacional de Medio Ambiente y Desarrollo-América Latina (IIED-AL, 1979), la Academia Argentina de Ciencias del Ambiente (1981 ) y la Fundación para la Defensa del Ambiente (Funam, 1982).

Yolanda Ortiz, a su regreso al país tras siete años en el exilio, continuó su tarea a través de la ONG Centro Ambiental Argentino – CAMBIAR, dedicada a la educación ambiental. Y tras la recuperación democrática de 1983, trabajaba codo a codo con Antonio Cafiero, quien en 1992 asume la presidencia de la Comisión de Recursos Naturales del Senado de la Nación. Eran los tiempos del neoliberalismo y de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Ambiente y Desarrollo de Río de Janeiro, 1992. Y Cafiero propone cambiar el nombre de esa comisión parlamentaria por “Ecología y Desarrollo Humano”, pronosticando lo que en se transformaría en el nuevo paradigma ambiental con la reforma constitucional de 1994.

En 1999, en contexto del desmembramiento del área por parte del gobierno de la Alianza y con el corolario de ubicar a la Secretaría en el Ministerio de Desarrollo Social, varios notables emitieron sus objeciones. La propia Yolanda Ortiz junto a Antonio Brailovsky defensor del Pueblo Adjunto de la Ciudad Autónoma, decía:

“Hoy no hay duda de que un organismo ambiental debe proporcionar un enfoque integral para que desde esta visión, constituya uno de los sistemas funcionales de actuación transversal, dentro de la administración publica tanto a nivel de planificación como de gestión […] Hay coincidencia en que el tratamiento fragmentado […] marcando que la cultura individualista y de compartimentos estancos nos impedirá avanzar en un terreno apto para lo ambiental.”.

Durante más de 40 años fue asesora ad honorem en la Secretaría Nacional de Ambiente y Desarrollo Sustentable y del Consejo Federal de Medio Ambiente (COFEMA), además de participar del Consejo Asesor de ONGs del Comité de Montañas de Argentina, y como una de las Coordinadoras de la Comisión de Cambio Climático, del Consejo Consultivo de la Sociedad Civil de Cancillería Argentina.

En febrero de 2009, el COFEMA rindió un homenaje a su trayectoria. En abril de 2017 la Cámara de Diputados de la Nación Argentina le otorgó la Mención de Honor, su mayor reconocimiento, y en marzo de 2018, lo mismo hizo el Senado de la Nación al entregarle la mención Juana Azurduy.

Falleció en Buenos Aires el 22 de junio de 2019 a los 94 años de edad.

El 18 de noviembre de 2020, la Cámara de Diputados de la Nación sancionó por amplísima mayoría la Ley Nº 27.592, denominada “Ley Yolanda”, que impulsa la formación ambiental obligatoria de los distintos sectores y actores de la sociedad civil, entendiendo al medio ambiente como disciplina transversal.

“Yo hice de lo ambiental un proyecto de vida, para mi es el mayor legado que me ha dado Perón. Me regaló algo para toda la vida.”

Ciertamente se desempeñó hasta el día de su muerte al servicio de la comunidad como asesora científica, política y técnica. Luchando incansablemente en pos de la mitigación de la pobreza y en la instalación del tema ambiental en la agenda pública. Aunque cabe preguntarse si la política ambiental, e incluso la educativa fue capaz de hacerse cargo de ese mandato fundacional, representado en el coraje, la coherencia y la persistencia de Yolanda Ortiz.

[ ENGLISH ]

In his words: YOLANDA ORTIZ

Yolanda B. Ortiz was born and raised in a traditional middle-class family surrounded by four brothers. She was a progressive woman who, supported by her mother, studied and performed activities “not common” for a female or her time, fact that places her in a forward position for gender claims.

Yolanda lived in San Miguel de Tucumán till, in 1943 when she was eighteen years old, moved with her family to Buenos Aires City.

“When I finished Secondary School my family and I came to Buenos Aires because my little brother had health problems and moving was the only way to overcome them. In Tucumán the possibilities were limited and unaffordable.”      

Once Yolanda arrived in B.A. she did not know what she wanted to do in her life.

“When we arrived I felt lost, I had left the place I belonged to.” […] “So I got very involved with Church and voluntary actions for the common good, mainly with slums.”

Yolanda studied at the University of Buenos Aires and graduated as Doctor in Chemistry from the Faculty of Exact and Natural Sciences (UBA).

“I chose Chemistry without giving much thought to vocation.” […] “But I reconciled with my career when I realized I would be able to develop my social side.” […] “At that time there was an important environmental movement in public health, which I joined to.” […] “That was the moment I started to really like it and I opened to the subject of contamination, the wrong production model which was showing its failure because it was destroying Nature and the social fabric.” […] “I believed I could do something, always searching for social justice.”

“I had taken the sense of social justice from Perón […]“In Tucumán the place I was born, I had seen how all the people who had lived to harvest the sugar cane with their families –even children – could later have another kind of life, more in line with the dignity of the human being. It was so clear the change achieved due to Perón’s policies.”

In the sixties Yolanda started to work on the analysis of the air of Buenos Aires. At the same time she made research of health conditions at working places. In 1967 she got a grant from international cooperation to go on with her studies on industrial pollution and toxicology in France, in the Central Laboratory of Paris. Later she got a doctorate at the Sorbonne University. In Paris she witnessed the French May.

«My trip to France in 1967/68 marked me and led me to participate in the events of the French May, […] which will be remembered as the ecological awakening, not in an idyllic sense, but as a response to a development model.”

After this Yolanda travelled to the United States to perform studies in Official Institutes of New York, Cincinnatti, Pittsburg and Los Angeles, all dependent on the Department of Health Welfare. In 1969 she developed research on Pollution by Pesticide Residues at the Department of Medicine of the Hebrew University of Jerusalem.

After assuming his third term as President of Argentina, on October 12th 1973, Juan Domingo Perón created the first Secretary of Natural Resources and Human Environment (SRNAH) and – a member of the Cabinet (Huidóbro Sarávia) suggested her name – he entrusted the post to Yolanda Ortiz, who remained in charge of it until 1975.

Yolanda Ortiz did not come from the Justicialist Party. She defined herself as a humanist. As a student at University she had been a devoted activist – first in the Catholic Action and later in the Christian Democracy, a political party that in the early 70s became part of the Justicialist Front for Liberation (FREJULI).

«I had been working very well in the area of Ecology in Public Health, specializing in different countries and before leaving to Germany I was called from Presidency.” […] «Perón came to know I had been working on environment for fifteen years. He wanted a person who knew a lot about the environmental subject and he wanted that it was a woman. There was no one else. Just me.”

The new SRNAH was made up of under secretaries such as Hydrologic Resources, Renewable Natural Resources (Woods, Flora and Fauna, Soil, National Parks), Mining and Human Environment, with emphasis on Environmental Regulation. Yolanda came to be the only woman in the government cabinet.

“It was hard because we, women, are always being tested (…). My task, as a woman and a protectionist of the environment, was advanced for that time and it wasn’t easy for me.”

“Until 1973 Argentina had had Secretaries of Renewable Resources, of Non–Renewable Resources, of Hydrology so Perón decided to create a fourth one, the Secretary of Human Environment to be above the others mentioned (…). That was a strong move. All those men became undersecretaries dependent on a woman”. […] “You have to imagine a woman getting ahead among men 41 years ago, it was not simple. I had to make them respect me and try to impose lines of action. (…) Looking back I can see that making such a political change and, what is more, including a woman in it was something only a person with the audacity Perón had could carry out.”

In 1973, a year after the First Conference on Environment of the United Nations Organization – better known as the Stockholm Earth Summit4, General Perón takes on the Presidency and launches the project whose principles he had exposed in the «Message for the People and Governments of the World“ 5 (1972).

Yolanda would be the spokeswoman of that message:

«Perón writes the Message for the People and Governments of the World” in February 1972, before the Stockholm Summit (…) I asked him how he had come to do that with such a precise perspective. And he told me he had written it while being with Josué de Castro, the author of  “Geopolitics of Hunger” (1964). So he was inspired by the hunger in the world, something astonishing. When the whole movement previous to Stockholm was the other way round. Developed countries wanted to join all the countries, and the poorest ones said: “We don’t understand anything about contamination, for us the only contamination is poverty.” That was said by Indira Gandhi. So Perón realizes that, where poverty exists, it is necessary to deal with environment. Because poverty prevents you from seeing anything. Following this, all the projects he promoted were linked to the erradication of poverty”. […] “Environmental subjects are economical questions, sustainable development cannot be achieved without defeating poverty, production and environment should be in harmony.”

«Environment is another flag Perón raised as he did with the flag in favour of poor people.” […] “He had a view no other statesman had. He said it was not another question, but it was “the” question. And it is above all other political flags. He made a perfect diagnosis: there is not one cause, there are thousands of causes, especially the pursuit of profit and the ignorance”. […] He proposes a necessary and urgent mind revolution, changing conceptual structures to face up the environmental problem which is complex and so be able to change the production and consumption models, the relationship society- nature is essential, they have to be in a harmonic tune and people must be open to communicate among themselves, with a fraternal attitude, in order to build a more humane world with social justice.” […] «Working for the mind revolution implies the modification of atomizing individualism turning an ego- citizen into an eco-citizen and that is not an easy task”.

During the three years of the peronist government (1973- 76)6 a body of environmental actions were accomplished, mainly the Wild Life draft law, the creation of the National Forest Institute, the Natural Science and Technology Institute and the National Water Commission. It was also established a system to prevent water pollution from hydrocarbons. The creation of the Environmental Federal Council ( COFEMA) settled the basis for environmental federalism, all the provinces had representatives and so it was possible to design the national environment policy. Commissions specialized on environment topics were formed to work in the National Congress, both in the Chamber of Deputies and in the Senate.

The creation of the SRNAH and the boost to domestic environmental policy took place in the context of a state-centered government where economic development was associated with the defence and conservation of the natural resources. Argentina was the first country in its region to create an organism with these characteristics. In this way, Yolanda Ortiz pioneered the income of women in the “green” policies of Latin America, proclaiming “the strategic value of the natural resources” and the need to stand for them considering education as an essential tool.

«There was talk about saving species in danger of extinction, pandas, landscapes, but there was not a defence cluster, everything appeared separately”. […] “My Secretary was the first institution comprising natural resources and humanity”. […] “We worked with an interdisciplinary perspective, taking into account rural and urban questions, health, people migrating to big cities and the problems of every region”. […] «The first thing I did was having an agreement with the Ministry of Education, because I believed it was the most strategic element to change habits and the development view.” […] “The government didn’t act on environmental challenges in a direct way but planned out an educational task to make society recognize the existence of those problems and the need to deal with them”.

«I was really interested in working conditions because that wasn´t being controlled.” […] “We carried out a fieldwork (together with the Ministry of Work) at working places, the State wasn’t doing it and, although there were complaints about the situation of the worker the boss had always won. At that time people worked in factories in high risk conditions.”

«The goal was to balance ecology and economy, that is to say safeguard the natural resourcesas well as to enable growth based on the production of goods and services generated from thethose resources. That was the reason why the Secretary depended on the Ministry of Economy, run by José Ber Gelbard.” […] «Since the beginning there were problems to accept the inclusion of environment subject in the government administration.” […] «People at Economy were very upset with Environment because they said development was being slowed down by us.” […] “We said it was not an option that the companies, which made a profit on natural resources, destroyed the environment.” […] “At that time it was not common for the economy to be subordinated or addressing issues related to the environment.; besides the ecological crisis brought to light the failure of a model the economists were not willing to revise.” […] “Companies kept saying that despite the fact the wastes they generated were externalities, it was not a problem […]. So we banned legal licence to any company which refused to declare what it did with its wastes and effluents”.

«Perón took the strategic decision of creating this Secretary, he realized that all the disciplines would be crossed by the environmental factors.” […] «Regrettably, he wasn’t understood neither by politicians nor by society, at that time all the energies were fixed on a fight against the model, but there were no alternative proposals. In the midst of internal conflicts, talking about ecology was something which not even the most clear-headed politicians could have grasped, thus Perón found no echo, not even in his own Party.”

This project ended with Perón’s death. Since 1975, Yolanda had to live in exile in Venezuela where she worked as environmental projects adviser and promoted green policies in the Venezuelan Industrial Development Institute and at the Simón Bolivar University until 1983.

With the disruption of the democratic order executed by the civil-military dictatorship which usurped power on March 24th 1976 – within the framework of a vision which associated environmentalism with a subversive ideology – the de facto government dismantled the SRNAH and, to replace it, created a Renewable Natural Resources and Ecology Under Secretary depending on the Ministry of Agriculture and Livestock. The status of the Secretary was diminished, thus was demolished the possibility to plan and implement a national comprehensive environment policy. But in 1981, due to the international pressures to mainstream the environmental issue on the national agendas, the military regime created the Under Secretary of Environment at the Ministry of Public Health and Environment with a merely “sanitary” function. Despite the terrible impact the military dictatorship had on society, suppressing political and social institutions, there emerged several organizations focused on the environmental subject, such as the Argentina Wild Life Fund (1977), the Latin America Environment and Development International Institute (IIED-AL, 1979), the Argentine Academy of Environment Sciences (1981) and the Foundation for the Defence of Environment (Funam, 1982).

When Yolanda Ortiz returned to Argentina, after she had been living in exile for seven years, she got on with her mission through the NGO Argentina Environmental Centre – CAMBIAR-. After the democratic recovery in 1983 she worked with Antonio Cafiero who, in 1992, became the president of the Senate Committee on Natural Resources – they were times of neoliberalism and of the UN Conference on Environment and Development, held in Río de Janeiro, 1992. Cafiero proposed to change the name of the Senate Committee for Ecology and Human Development, predicting the outcome of the new environmental paradigm with the 1994 constitutional reform.

In 1999 the government of the Alliance dismembered the area with the corollary of placing the Secretary in the Ministry of Social Development. Several prominent individuals raised objections to this, among them were Yolanda Ortiz and Antonio Brailovsky, the Deputy Ombudsman of CABA. Yolanda said:

«Today there’s no doubt that an environment organism must provide a comprehensive approach and so be one of the functional cross action systems within the public administration in both levels, planning and management. […] It is widely agreed that the fragmented view […] pointing out that a culture of individualism and in isolated sections will prevent us from making any progress in the environmental subject.”

For more than forty years Yolanda was ad- honorem adviser to the National Secretary of Environment and Sustainable Development and to the Environment Federal Council (COFEMA). She also was part of the Advisory Council of NGOs of the Argentine Committee for Mountains and a Coordinator of the Climate Change Commission, in the Advisory Council to the Civil Society at Argentine Chancellery.

In February 2009 the COFEMA paid a tribute to Yolanda’s trajectory. In April 2017 the Argentine Chamber of Deputies gave her the Honourable Mention and so did the Nation Senate granting the Juana Azurduy mention to her.

Yolanda died in Buenos Aires on June 22nd, 2019. She was 94 years old. On November 18th 2020 the National Chamber of Deputies sanctioned, with a wide majority, the Law number 27.592, called “Ley Yolanda”. It bolsters compulsory environmental training for various sectors and actors of the civil society, considering environment as a cross-cutting discipline.

«I took environment as my life project, it is the greatest legacy Perón left to me. He gave me a lifelong present.”

Unquestionably Yolanda served the community working as adviser, scientist, politician and technician until her death. She fought after poverty alleviation and in pursuit of the establishment of the environment issue onto the public agenda. It may be worth wondering whether the environmental and educational policies have been able to take charge of that founding mandate portrayed by the courage, coherence and perseverance Yolanda Ortiz had.

Translation: Alicia Bozzini

Referencias

https://noticiasungs.ungs.edu.ar/?portfolio=en-homenaje-a-una-pionera
https://www.pagina12.com.ar/diario/dialogos/subnotas/227579-64753-2013-08-26.html
> Ley Yolanda: el gran paso socioambiental" target="_blank">https://www.diariodecuyo.com.ar/sanjuan/quotHace-41-anos-abrirse-camino-entre-hombres-no-fue-sencilloquot-20140809-0127.html >> Ley Yolanda: el gran paso socioambiental
https://escriturafeminista.com/2020/11/24/ley-yolanda-el-gran-paso-socioambiental/?fbclid=IwAR2SOJBFXGI2SNTDk80zdVSE1VhEaz9Wx_SE6bcrv87oG40DEQQz92NZBro
https://www.pagina12.com.ar/diario/dialogos/21-227579-2013-08-26.html
https://www.hcdn.gob.ar/proyectos/proyecto.jsp?exp=3112-D-2012 Tucumán recibe con distinciones a una ecologista de trayectoria: YOLANDA ORTIZ
http://ecosalud.info/noticias/tucuman-recibe-con-distinciones-a-una-ecologista-de-trayectoria-yolanda-ortiz/
https://www.ellitoral.com/index.php/diarios/2009/06/11/politica/POLI-01.html
https://megafonunla.com.ar/notas/2020-11-19_yolanda-es-homenaje-y-ley-atender-el-ambienteMensaje
http://sedici.unlp.edu.ar/handle/10915/36212

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Dirección y responsable del proyecto: Silvia Barrios

Colaboración producción de imagen e investigación: Susana Nazer, Andrea Ciaravino, Silvina Torviso

Página web Proyecto/archivo“Altar Mujeres SXXI #vidasenlucha”

Pagina del archivo Facebook
https://www.facebook.com/altarmujeressxxi/?modal=admin_todo_tour

Convoca:  MediaLab Artes del Fuego”MediaLab Artes del Fuego”.

Proyecto: “Altar Mujeres SXXI #vidasenlucha”es un laboratorio/instalación transdisciplinario en cruce con la perspectiva de género, que sintetiza el trabajo de una plataforma dedicada a la investigación y producción de obra. Un archivo global de todos los tiempos y culturas

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