Aminatou Haidar

Aminatou Haidar è un’eccezionale attivista non violenta, difensore dei diritti umani del Sahara occidentale. La Spagna, l’ex potenza coloniale, ha abbandonato il territorio conteso nel 1975 e il Marocco lo ha immediatamente annesso. Oltre 30 anni di campagna pacifica per l’indipendenza della sua patria hanno fatto guadagnare ad Haidar il soprannome di «Gandhi dei Sahrawi». La sua dignità e determinazione la rendono uno dei leader più rispettati tra i saharawi. Alle popolazioni indigene del Sahara occidentale, i saharawi, è stato più volte promesso il diritto all’autodeterminazione da parte delle Nazioni Unite, della Spagna e del Marocco. Ma sono passati più di 40 anni senza che si tenesse un referendum, con la comunità internazionale indifferente o addirittura complice dell’occupazione.

Aminatou Haidar ha iniziato il suo attivismo da adolescente ed è una delle fondatrici del movimento saharawi per i diritti umani. Ha organizzato manifestazioni, documentato casi di tortura e condotto diversi scioperi della fame per sensibilizzare l’opinione pubblica sulle violazioni subite dalla sua gente. Svolge un ruolo cruciale nel richiamare l’attenzione internazionale sulla questione irrisolta del Sahara occidentale, che è stata a lungo trascurata dall’ONU, dall’UE e dai media.

Sin dai primi giorni della sua occupazione, le autorità marocchine hanno represso i saharawi chiedendo il diritto all’autodeterminazione e al rispetto dei diritti umani fondamentali. Come molti altri attivisti saharawi, Aminatou Haidar è stata picchiata, torturata e detenuta senza accuse né processo. Ha trascorso quattro anni in una prigione segreta, isolata dal mondo esterno. Nonostante le minacce di morte e le molestie, dirette a sé stessa e ai suoi due figli, Aminatou Haidar si batte instancabilmente per una soluzione politica a uno dei conflitti congelati più lunghi del mondo e cerca di instillare i meriti dell’azione non violenta nella prossima generazione di saharawi.

Haidar è cresciuta in tempi turbolenti. Nel 1973, il movimento di liberazione saharawi Polisario iniziò la sua lotta per l’indipendenza per il Sahara occidentale e lanciò i suoi primi attacchi militari contro le truppe spagnole. Una commissione investigativa delle Nazioni Unite ha visitato il Sahara occidentale nello stesso periodo e ha trovato  pieno appoggio all’indipendenza  tra le persone che vivono nel territorio conteso.

Nel 1975, quando Haidar aveva otto anni, la  Corte internazionale di giustizia ha dichiarato  che il territorio conteso non era appartenuto né al Marocco né alla Mauritania prima della colonizzazione spagnola. Ma poco dopo, il Marocco e la Mauritania invasero il Sahara occidentale e circa la metà della popolazione fu costretta a fuggire. Molti dei profughi sono finiti nei campi in Algeria, dove vivono ancora. Il Polisario ha combattuto gli eserciti invasori in un conflitto che sarebbe durato 16 anni. La Spagna si ritirò formalmente dal Sahara occidentale nel 1976 e il Polisario successivamente dichiarò la Repubblica Araba Saharawi Democratica.

La Mauritania ha firmato un trattato di pace con il Polisario nel 1979 e ha ritirato le sue rivendicazioni sul Sahara occidentale. Il Marocco alla fine si è assicurato il controllo della maggior parte del territorio, comprese tutte le principali città e risorse naturali.

A 17 anni, nel conflitto armato tra il Polisario e le truppe marocchine, la giovane Haidar ha iniziato a partecipare a proteste pacifiche contro l’occupazione. La svolta per lei arriva nel 1987, anno in cui il Marocco ha completato la costruzione di un muro di sabbia lungo 2.700 km che attraversa il Sahara occidentale e separa il territorio sotto il controllo marocchino da quello del Polisario.

Nel novembre dello stesso anno, Haidar era tra i 400 manifestanti detenuti arbitrariamente a seguito di una manifestazione pacifica. Insieme ad altri 70 circa, è stata gettata in una prigione segreta per quattro anni senza che nessuno sapesse dove si trovasse. Haidar è stata quindi oggetto di sparizione forzata, che si qualifica come un crimine contro l’umanità ai sensi del diritto internazionale.

Ha subito torture e maltrattamenti per mano dei suoi carcerieri. In prigione, Haidar ha compiuto il suo primo sciopero della fame insieme ad altri attivisti saharawi, protestando contro le dure condizioni. Gli anni in prigione le hanno cambiato la vita. «Le autorità marocchine mi hanno aperto gli occhi sulla realtà», dice.

Nuovamente imprigionata 

Aminatou Haidar è stata rilasciata nel 1991 in una situazione politica in rapida evoluzione: il conflitto armato si è concluso con una tregua mediata dall’ONU a settembre e un clima di ottimismo si è diffuso tra la popolazione saharawi. La  Missione delle Nazioni Unite per il referendum nel  Sahara occidentale (MINURSO) è stata istituita con il mandato di organizzare e garantire un referendum libero ed equo in cui il popolo del Sahara occidentale avrebbe deciso tra indipendenza o integrazione con il Marocco. Ma un gran numero di coloni marocchini era già stato spostato nel territorio conteso e tutti i tentativi di indire un referendum sono falliti sulla questione di chi avrebbe diritto al voto.
Dopo aver lasciato la prigione, Haidar ha condotto una campagna per il rilascio di altri prigionieri politici saharawi. Ha anche documentato le violazioni dei diritti umani per aumentare la consapevolezza sugli abusi commessi dalla potenza occupante e per ritenere responsabili gli autori. Il mondo esterno ha impiegato molto tempo per prendere atto della realtà nel Sahara occidentale. «Per due decenni nessuno sapeva nulla di quello che stava accadendo nel Sahara occidentale», dice Haidar. “Non c’era internet, nessuna linea telefonica per comunicare con persone all’estero. Gli osservatori internazionali non sapevano nulla e non potevano entrare nel territorio «. La consapevolezza internazionale ha iniziato a crescere lentamente sotto l’impatto della campagna di Haidar e di altri difensori dei diritti umani nel Sahara occidentale.

Nel giugno 2005, la polizia ha picchiato e gravemente ferito Haidar durante una manifestazione pacifica. È stata arrestata e condannata a sette mesi di reclusione. Amnesty International ha espresso “serie preoccupazioni per l’equità del processo”. In carcere, Haidar ha effettuato due scioperi della fame per protestare contro i maltrattamenti e la detenzione arbitraria.
A causa delle pressioni degli Stati Uniti, Haidar si è recata  in Spagna dopo il suo rilascio dal carcere, per ricevere il Premio Juan María Bandrés 2006. Ha colto l’opportunità e ha intrapreso un tour di advocacy attraverso l’Europa, gli Stati Uniti e il Sud Africa. Haidar ha ricevuto il Robert F. Kennedy Human Rights Award nel 2008 e da allora è stata invitata a diversi tour di conferenze negli Stati Uniti.

“La mia lotta non è una lotta individuale; è una lotta per i diritti collettivi del mio popolo «

Ignorando le minacce e superando le difficoltà, Haidar ha continuato il suo attivismo non violento. Nel novembre 2009, ha ricevuto il Civil Courage Award negli Stati Uniti. Ad Haidar è stato negato il rientro nel Sahara occidentale al suo ritorno poiché si rifiutava di definirsi cittadina marocchina nei documenti di ingresso. Le autorità marocchine le hanno confiscato il passaporto e l’hanno deportata nelle Isole Canarie spagnole. La Spagna, a sua volta, ha rifiutato di rimandarla nel Sahara occidentale perché non aveva un passaporto valido. Bloccato all’aeroporto di Lanzarote, Haidar ha iniziato uno sciopero della fame. Nel corso dei giorni e delle settimane, la sua salute è peggiorata e i media di tutto il mondo se ne sono accorti. “La mia lotta non è una lotta individuale; è una lotta per i diritti collettivi del mio popolo”, ha detto ai giornalisti. All’improvviso, la questione del Sahara occidentale ha conquistato i titoli dei giornali, e i leader mondiali hanno cercato di risolvere la situazione. Tra le tante persone che hanno parlato in solidarietà con Haidar, c’erano il Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani , premi Nobel e celebrità. Haidar era in pericolo di vita quando il Marocco ha finalmente ceduto alle pressioni e ha concesso ad Haidar il rientro nel Sahara occidentale dopo 32 giorni di sciopero della fame.

Difendere i diritti umani contro ogni previsione

Aminatou Haidar opera in un contesto molto impegnativo. «Non c’è possibilità di manifestare, non c’è libertà di espressione e qualsiasi espressione a favore dell’autodeterminazione porta a detenzioni arbitrarie e maltrattamenti, inclusa la tortura all’interno delle stazioni di polizia», ​​dice. Le sue parole sono supportate da organizzazioni internazionali non governative.

Secondo  Amnesty International, gli attivisti saharawi sono spesso condannati in processi iniqui . «Il Marocco controlla le informazioni sul territorio con il pugno di ferro, punendo spietatamente la pratica del giornalismo locale e bloccando l’accesso ai media stranieri»,  scrive Reporter Senza Frontiere . «Tortura, (…) intimidazioni e lunghe pene detentive sono la tariffa quotidiana per i giornalisti saharawi», secondo l’organizzazione. Frontline Defenders  afferma che “Il permesso di tenere riunioni pubbliche è spesso negato e le manifestazioni vengono disperse con la forza. I partecipanti, inclusi i difensori dei diritti umani, sono stati picchiati, arrestati o altrimenti intimiditi «.

La decisa campagna di Haidar per il rispetto dei diritti umani ha assunto forme diverse nel corso degli anni. Nel 2006, ha co-fondato il Collective of Sahrawi Human Rights Defenders (CODESA), che documenta le violazioni dei diritti umani e fornisce supporto legale ai saharawi che vogliono sporgere denuncia. Inoltre forma i giovani in diversi modi di resistenza pacifica. Haidar è presidente di CODESA dal 2008.

«Il Consiglio di sicurezza si pentirà di non aver ascoltato i messaggi dei difensori dei diritti umani»

Negli ultimi anni, Haidar ha passato sempre più tempo a confrontarsi con giovani saharawi, alcuni dei quali stanno perdendo la fede nella lotta non violenta per l’indipendenza. «La verità è che le Nazioni Unite finora non hanno fatto nulla di concreto», dice. «I giovani saharawi sono disperati, delusi per la mancanza di volontà all’interno del Consiglio di sicurezza dell’ONU di risolvere la questione del Sahara occidentale», avverte. Dopo più di 40 anni di occupazione marocchina, la frustrazione sta crescendo tra i giovani. «Sono convinti che il Fronte Polisario debba imbracciare le armi e che dovrebbe iniziare una guerra per risolvere il problema», dice Haidar parlando dei giovani insoddisfatti. «Quando ciò accadrà, il Consiglio di sicurezza si pentirà di non aver ascoltato i messaggi dei difensori dei diritti umani», aggiunge. Il messaggio di Haidar alle giovani generazioni è chiaro:

La lotta continua

La lotta per la giustizia ha un prezzo pesante per Aminatou Haidar. Nel novembre 2012 è stata  picchiata e minacciata con un coltello dalla polizia  mentre tornava a casa da un incontro con l’inviato personale del Segretario generale delle Nazioni Unite per il Sahara occidentale, Christopher Ross, a El Ayoun. Due anni e mezzo dopo, nell’aprile 2015, la  polizia marocchina ha attaccato la casa di Haidar con pietre mentre ospitava un incontro con i rappresentanti delle Nazioni Unite.

I divieti di viaggio e il blocco dei beni sono altri metodi che le autorità marocchine usano per sopprimere la sua voce. Haidar soffre di problemi di salute legati agli anni di reclusione e alle torture a cui è stata sottoposta. Tuttavia, continua a sostenere con fermezza l’indipendenza e il rispetto dei diritti umani. Negli ultimi anni, Haidar ha visitato più volte l’Europa e gli Stati Uniti per incontrare parlamentari e leader mondiali per indirizzare la loro attenzione sulla questione irrisolta del Sahara occidentale. A lungo termine, l’autodeterminazione è l’unica via da seguire, secondo Haidar.

“Ho sempre speranza per il futuro. Sono sicura che un giorno arriverà giustizia, ma non credo che avremo una soluzione a breve. Fino a quando la comunità internazionale, in particolare il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite, non mostrerà la volontà di risolvere il problema, stiamo perdendo il nostro tempo «.

Riferimenti:

https://rfkhumanrights.org/people/aminatou-haidar

Collegamento virtuale

Direzione e responsabilità del Proyecto/archivo “Altar Mujeres SXXI”:  Silvia Barrios

Artista in collaborazione nell’illustrazione e nella ricerca:

Loredana Avagliano

Per aderire alla proposta: silviabarriosarte@yahoo.com.ar

Sito web correlato: https://wp.me/pw9JC-5wq

Sito web del progetto / archivio “Altar Mujeres SXXI” : https://altarmujeressxxi.wordpress.com/

Sito web dell’artista: https://silviabarriosplasticaceramista.wordpress.com/

Anuncio publicitario

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s